Flujo laminar y turbulento

En un flujo laminar A en tuberías, se mueven partículas de fluido en paralelo en capas, sin mezclarse entre sí. La distribución de la velocidad del fluido en la tubería es desigual. En la zona límite, el fluido es frenado como consecuencia de la fricción de tubería y se mueve más lento que en el centro de la tubería. La pérdida de carga es proporcional a la velocidad media del fluido. En la práctica, es poco común un flujo laminar totalmente desarrollado.

En el flujo turbulento B, las capas de fluido individuales se arremolinan e intercambian energía. El patrón de flujo generado se caracteriza por movimientos tridimensionales, impredecibles y no estacionarios de las partículas fluidas. Solo en la zona límite de la tubería se mantiene, parcialmente, una capa límite laminar. La distribución de la velocidad es casi constante en un amplio rango de la sección transversal de la tubería. Al contrario que con el flujo laminar, la pérdida de carga es proporcional al cuadrado de la velocidad media del fluido.

Número de Reynolds Re

La distinción entre flujo laminar y turbulento se puede determinar con ayuda del número de Reynolds Re. El número de Reynolds es un número característico adimensional. Hasta un número de Reynolds de aprox. 2300, se habla de flujo laminar. A partir de un número de Reynolds de 2300, se habla de flujo turbulento. Los flujos con el mismo número de Reynolds son comparables en su comportamiento.


En las tuberías, el número de Reynolds Re se puede calcular a partir del diámetro interno de la tubería d, la velocidad media del fluido v y la viscosidad cinemática ν.

Este tutorial explica tres tipos diferentes de flujo:

  • flujo laminar (ordenado),

  • flujo de transición, y

  • flujo turbulento (desordenado).


También cubre brevemente algunos de los factores que influyen en la forma en que un líquido fluirá, incluyendo la velocidad del líquido, la viscosidad y la densidad, y el diámetro de la tubería - y cómo estos se combinan en el número de Reynolds. Si el número de Reynolds es inferior a 2000, es probable que el líquido fluya en flujo laminar; si es superior a 4000 es probable que fluya en flujo turbulento.