Flujo no estacionario: olas

La superfi cie libre del agua es “deformada” (olas) por el aire. Existe una gran variedad de olas en la naturaleza (longitudes de ondas largas o cortas, que rompen o lisas, etc.). Las olas naturales son irregulares, p.ej., una ola plana sigue a una alta (amplitud). Independientemente de las olas generadas por el viento, hay ondas superficiales debidas a una perturbación, olas positivas y olas negativas y tsunamis, generados por una elevación del agua, p.ej., producido por un terremoto.

Las olas transportan energía pero no masa. Cuando una ola entra en agua poco profunda, p.ej., cerca de la playa, esta es frenada. El seno de la ola se frena con mayor intensidad que la cresta de la ola. Por ello, la cresta de la ola sobrepasa al seno de la ola y las olas rompen.

El estudio de la formación y efecto de las olas desempeña un importante papel en la navegación, la protección costera y el diseño de instalaciones en alta mar (parques eólicos, plataformas de perforación). En la protección costera se trata de reducir la fuerza destructora de las olas y el arrastre de sedimentos.

Onda periódica

Δh amplitud, h profundidad media, c velocidad de propagación de la onda, λ longitud de onda